2017-11 OMAN

 

In het sultanaat Oman ontstonden de sprookjes van 1001 nacht. Hier ligt de bijbelse Job begraven. Hier trok Marco Polo voorbij op weg naar het verre China. Uit Oman vertrok Sindbad de zeevaarder en hier heerste eens de koningin van Sheba. Overal zijn sporen van dit rijke verleden aanwezig. De Portugese forten bewaken nog steeds de oude hoofdstad in het binnenland. Het noorden is ruw en bergachting met talrijke valleien, oasen en minuscule dorpen. In fel contrast hiermee staat het zuidelijke plateau, groen en vruchtbaar, omringd door zoutwoestijngen en oasen.

Nog redenen nodig om daar eens te gaan kijken ?

> Hierbij de link naar onze reisblog  en het fotoboek

Salaam Aleikum, een warme begroeting in de arabische wereld !

We starten in de Verenigde Arabische Emiraten, meer bepaald in DUBAI, stad der 'superlatieven' : meest, grootst, hoogst, ...

We bezoeken eerst de oude stadsdelen Deira & Bur Dubai rond de 'creek', met zijn traditionele bootjes "abra's" en de windtorens 'airco avant la lettre'.

 de souk

"abra's" op de creek en dan de 'skyscrapers' :

Dubai Marina en we blijven bouwen o.a. met het oog op "Dubai 2020", de wereldtentoonstelling

hotel Atlantis, op het einde van het Palm-eiland :

En het hoogtepunt van dag, de "Burj Khalifa", met zijn 828 hoog, anno 2017, de hoogste toren ter wereld.   

Uitzicht vanop verdieping 124, 452m hoog. (Ter vergelijking, in New York bezochten we de 'One World'-toren, die is 541m hoog en het bezoekerscentrum bevindt zich op 387m hoog)

Het aquarium in de Dubai Mall en de spectaculaire fonteinenshow op de tonen van Andrea Bocelli's "Con te partiro"

Op 2u rijden zuidwaarts bereik je ABU DHABI, de hoofdstad van de VAE. De skyline :

Het nieuwe museum, afdeling van het Louvre in Parijs, jammergenoeg geen tijd om dit te bezoeken.

En tot slot, de "Sheikh Zayed Grand Mosque". Indrukwekkend : volledig in marmer, het enorme tapijt, de swarovski-lusters, ...

en als uitsmijter, langs de autoweg terug naar Dubai, nog een opvallend gebouw.

We verlaten de Verenigde Arabische Emiraten en trekken naar "Oman", het echte doel van deze reis. Eerste etappe aldaar is het schiereiland Musandam aan de 'straat van Hormuz'. Bekend voor zijn 'fjorden', dolfijnen en 'Dhow'-cruises.  Khor an Njad Dhow-cruise op Khor ash Sham Telegraph Island

En de hoogste top van het schiereiland, Jebel Harim (2087m) met zicht (oostwaarts) op de golf van Oman

Vervolgens trekken we naar het andere uiterste van het land, Salalah in de regio 'Dhofar' tegen de grens met Jemen. Een veel groenere streek met prachtige kusten. 

 het Qara-gebergte

Dhofar is tevens de streek waar de 'wierook'-bomen groeien ("Frankincense" in het engels) die de streek eeuwenlang grote welvaart bezorgden.

       

En we hadden het over de Queen of Sheba : die zou hier in "Khor Rori - Sumhuram" haar paleis gehad hebben. Er blijft nog een archeologische site op een heel mooie plaats !

Terug naar Muscat, de hoofdstad van Oman. We bezoeken er o.a. Mutrah met de soeks en de nieuwe vismarkt

we rijden langs het koninklijk paleis en de oude portugese forten

maar net als in Abu Dhabi is hier Sultan Qaboos Grand Mosque de grote trekpleister en niet onterecht

We verlaten nu de hoofdstad en trekken nog 5 dagen door het noord-oosten van het land met heel wat diverse bezienswaardigheden.

Eerst en vooral langs de kust naar Sur : Bimah Sink holenabij Fins beach

We laten het gekende Wadi Shab links liggen maar rijden wel Wadi Tiwi in

Op het meest oostelijke punt van Oman bezoeken we het zeeschilpaddencentrum Raz-al-Jinz

Volgende etappe is de woestijn van Wahiba Sands, maar eerst even de banden wat lossen om beter in het zand te rijden

Terug naar de bewoonde wereld naar Birkat al Mouz waar we het eeuwenoude irrigatiesysteem "Falaj" (= UNESCO wereldergoed) mooi kunnen aanschouwen. Het zorgt ervoor dat het schaarse water evenredig verdeeld wordt over alle landerijgen.

      

Volgende dag vroeg uit de veren want we bezoeken de vrijdagse geitenmarkt in Nizwa 

We bezoeken nog Jabreen fort, Bahla fort was jammergenoeg die dag gesloten

En als laatste etappe trekken we weer de bergen in van Jebel Shams en Wadi Bani Awf, gewoonweg spectaculair !

Voila, het zit er alweer op en het was alweer 'fantastisch', zoveel verschillende zaken, andermaal heel vriendelijke mensen.